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比米其林餐廳更難訂!人氣餐廳年收2萬封報名 抽籤決定誰來晚餐

Astrid Leo

比米其林餐廳更難訂!人氣餐廳年收2萬封報名 抽籤決定誰來晚餐

餐廳創辦人艾琳法蘭奇希望讓來到餐廳的客人都有賓至如歸的感覺。(TLC提供)

風味清新的大白菜沙拉。(TLC提供)

節目《秘境廚房》(The Lost Kitchen)帶大家來到美國緬因州,一探比米其林星級餐廳更chill的同名人氣餐館,秘境廚房所在的弗雷登小鎮人口只有719人,每年卻有數千人爲美食不遠千里而來。餐廳創辦人艾琳法蘭奇非餐飲科班出身,除了洗碗工外,其餘員工清一色都是女性,她們自己種菜養花、愛用當地的食材烹飪,更酷的是這裡不接受網路或電話訂位,而是以抽明信片的方式決定誰來晚餐,艾琳自信地說:「我們沒有任何人受過專業的廚藝訓練,但是誰需要什麼訓練呢?只要有心、有熱情,又有緬因女孩的拚勁就夠了!」

自信開朗的艾琳有段晦暗人生,12歲起就在父親經營的餐館裡幫廚,讓她急欲逃離家鄉,然而求學時期未婚懷孕,不得不回到老家依靠雙親。艾琳最終在烹飪中找到慰藉,她先是經營私廚大受歡迎,後來開了名爲「The Lost Kitchen」的餐廳,卻因壓力過大酗酒成癮,不但進了勒戒所、餐廳倒閉,還賠上自己的婚姻。所幸艾琳沒有放棄自己,戒癮成功後回到故鄉以老休旅車改裝而成的行動餐車重啓爐竈,在一座又一座的農場間遊走接單,就地取材、展現廚藝,最後她落腳一處整建修復的古老磨坊,「The Lost Kitchen」再度掛牌營業,艾琳說:「這就是我前進的方法,雖然我經歷過一些困難,但那些悲劇帶給我這間餐廳。」

「The Lost Kitchen」以抽明信片決定座上客的訂位方式,展現了緬因人傳統與浪漫的一面,「我跟夥伴們發現本地郵局的營業時間變短了,擔心它會被裁撤,所以想出了這個特別的訂位機制。」想一嘗艾琳手藝無需直盯訂位網站、也不必重複撥打餐廳電話,只要在明信片寫下姓名與聯絡方式,於4月1日至10日之間寄出,餐廳人員最後會以抽籤方式決定誰訂位成功並主動聯繫。看似老派又沒效率的做法,卻提升了地方郵局的郵務量又免除餐廳被訂位電話灌爆的窘境,聰明又公平。艾琳說:「我們每年會收到兩萬張明信片,我很驚訝居然有這麼多人願意千里迢迢來到這個小鎮。」

很多餐廳標榜產地直送,並將這種方式當賣點,但對艾琳來說這只是日常生活,她說:「從小在弗雷登長大,我們一定會有菜園、被新鮮食材包圍,我覺得本來就該這樣,要吃新鮮的當地食材。」餐廳內場領班自家種植的番茄、老家附近強斯河養殖的鮮送牡蠣、小農契作的芹菜等都被艾琳用來當作發想菜單的食材,她謙虛地表示:「我不是什麼厲害大廚、也做不出全世界最美味的餐點,我想提供賓客最好的體驗,只是剛好包含食物!」比起美味食物,艾琳更希望讓來到餐廳的客人都有賓至如歸的感覺,「重點不只是食物而是怎麼照顧人,如果吃的人不感動,美食又有什麼意義?」簡單一席話,卻頗值所有餐飲人蔘考借鏡。

餐廳每年只開5月到10月,每週營業4天,營業季最後一次晚宴即將舉行,艾琳正爲提供「中獎者」美好的用餐體驗而倍感壓力,在團隊通力合作下「The Lost Kitchen」將端出怎樣的驚喜料理饗貴賓?《秘境廚房》下週三(17日)起,每星期三晚間8點在TLC旅遊生活頻道播出。

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