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死神翼龍:南美洲最大翼龍!

Astrid Leo

死神翼龍:南美洲最大翼龍!

南美洲是重要的翼龍化石產地,特別是巴西的羅穆阿爾多組(Romualdo Formation)地層,堪稱是一座“翼龍王國”,在這裡發現了大名鼎鼎的古魔翼龍、古神翼龍、掠海翼龍等等。儘管在巴西發現了這麼多的翼龍,但南美洲最大的翼龍卻是最近在阿根廷發現的。

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阿根廷位於南美洲的南部,國土呈南北走向,面積廣闊。在阿根廷,古生物學家發現了大量著名的史前生物,比如大家耳熟能詳的阿根廷龍、南方巨獸龍等等。在內烏肯省,有一片名爲普羅捷組(Plottier Formation)的地層,時代能夠追溯到距今8600萬至8500萬年前的晚白堊世時期。

圖注:普羅捷組所在的位置,圖片來自論文

圖注:古生物學家在普羅捷組的發現,圖片來自論文

在那個時候,這裡屬於內陸地區,但是因爲有河流經過而形成了一片富饒的河濱地帶,吸引了大量的動物。目前在普羅捷組地層中發現的古生物不僅包括了多種魚類、鱷類、哺乳動物,還有多種的恐龍,其中就包括了屬於泰坦巨龍類的穆耶倫龍 (Muyelensaurus)、南方巨像龍 (Notocolossus)、石油巨龍(Petrobrasaurus),此外還有肉食性獸腳類恐龍的化石。

圖注:南方巨像龍,圖片來自網絡

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圖注:古生物學家正在挖掘石油巨龍的化石,圖片來自網絡

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除了巨大的恐龍,古生物學家在普羅捷組地層中發現了一具大型翼龍類的化石,編號爲UNCUYO-LD 307。通常來說,翼龍的化石都很難被保存下來,因爲其骨骼細而中空,但UNCUYO-LD307卻相當完整,包括了腦袋和脖子之後的骨骼部分。根據化石推算,這隻翼龍的翼展可達7米,真的是非常巨大啦!

圖注:編號爲UNCUYO-LD 307的化石,圖片來自論文

在南美洲發現翼展7米的翼龍已經是一個大新聞啦,可就在同一片區域,古生物學家又發現了一塊單獨保存但是完整的左肱骨化石,編號爲UNCUYO-LD 350。儘管僅僅發現了一塊左肱骨,但是它的尺寸更大,帶入完整骨架推算,應該來自於一隻翼展9米,體重200千克的巨型翼龍,南美洲迄今爲止發現的最大翼龍當之無愧!

圖注:兩具化石所代表的的翼龍個體與人類的體型對比,圖片來自論文

2022年,古生物學家在《白堊紀研究》雜誌上發表了一篇名爲《阿瑪魯死神翼龍,阿根廷上白堊統地層一巨大神龍翼龍類》(Thanatosdrakon amaru, gen. ET SP. NOV.,a giant azhdarchid pterosaur from the upper Cretaceous of Argentina)的論文。

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因爲巨大的翼龍讓古生物學家們想到了長着翅膀,從天而降的死神,於是他們將這種新發現的翼龍命名爲死神翼龍(Thanatosdrakon),其屬名正是來自於希臘神話中的死神塔納託斯(Thanatos),意爲“死亡之龍”,其模式種名爲阿瑪魯死神翼龍,種名則是來自於安第斯神話中的飛天巨蛇。

圖注:死神塔納託斯,圖片來自網絡

系統發育分析表明,死神翼龍與大名鼎鼎的風神翼龍是近親,它們同屬於神龍翼龍科(Azhdarchidae)之下的風神翼龍亞科(Quetzalcoatlinae)。鑑於死神翼龍有着較爲完整的化石,這在大型神龍翼龍科中還是首次發現,對於以後我們研究這些大型翼龍有着重要的參考價值。從古生物學角度上看,死神翼龍也是目前南美洲發現的體型最大的翼龍,它的發現擴展了大型神龍翼龍科的分佈範圍!

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圖注:屬於神龍翼龍科的風神翼龍和哈特茲哥翼龍與長頸鹿和人類的對比,圖片來自網絡

圖注:死神翼龍在神龍翼龍科中的位置,圖片來自論文

圖注:神龍翼龍科下的物種,圖片來自網絡

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最後給大家提煉一下本篇的知識點,在南美洲阿根廷發現的死神翼龍是目前南美洲最大的翼龍類,翼展可達9米,它與風神翼龍是近親。

參考資料:

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Ortiz David, Leonardo D.; González Riga, Bernardo J.; Kellner, Alexander W. A. (12 April 2022).”Thanatosdrakonamaru, gen. ET SP. NOV., a giant azhdarchid pterosaur fromthe upper Cretaceous of Argentina”. Cretaceous Research. 135.

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文字編輯:江氏小盜龍

排版:江氏小盜龍

圖片及相關資料來自論文及網絡


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